녹내장이란? 녹내장은 시신경의 손상으로 시야가 조금씩 좁아지는 진행성 질환입니다. 녹내장은 시야가 주변부부터 좁아지고 우리는 두 눈으로 보기 때문에 말기 녹내장 상태가 되기까지는 느껴지는 증상이 없는 경우가 많은 무서운 질환입니다. 녹내장이 생기는 가장 중요한 원인은 시신경의 상태에 비해 상대적으로 높은 눈의 압력(안압)입니다. 그 외에 시신경으로의 혈액 순환이 충분하지 못한 것도 원인이 됩니다. 따라서 안압을 낮춰서 녹내장이 더 진행되지 않도록 하는 것이 녹내장 치료 및 관리의 핵심입니다.







녹내장의 종류 정상 안압 녹내장 정상 범위 안압(10~20 mmHg)에서 발생하는 녹내장으로 우리나라에서 가장 흔한 녹내장입니다. 정상 안압의 범위는 녹내장이 없는 사람을 기준으로 하기 때문에, 시신경이 약한 사람에게는 정상 안압도 상대적으로 높은 안압일 수 있습니다. 다른 사람들보다 약한 시신경을 가지고 있다는 뜻이기 때문에 안압이 정상일지라도 충분히 낮춰주는 것이 좋습니다. 특히, 고도 근시를 가지고 있는 경우에는 젊은 나이에도 정상 안압 녹내장이 생길 수 있습니다. 다행히 정상 안압 녹내장은 관리만 잘 한다면, 대부분 진행 속도가 빠르지 않고 유지되는 경우가 많습니다. 폐쇄각 녹내장 눈 속을 흐르는 방수가 지나는 길이 막히면서 안압이 올라가서 생기는 녹내장입니다. 안압이 많이 올라 가면 눈이 심하게 충혈되고, 많이 아프고, 흐리게 보이게 됩니다. 방수가 지나는 길을 다시 열어 주기 위해서 레이저나 수술적 치료가 필요한 경우가 많습니다. 이차성 녹내장 눈 속의 염증(포도막염)이나 외상, 망막질환(당뇨망막병증, 망막혈관폐쇄) 등의 합병증에 의해 방수가 지나는 길이 막혀서 안압이 올라가며 생기는 녹내장입니다. 따라서 이차성 녹내장이 발생했다면 원인이 되는 질환도 함께 치료 해야 합니다.







녹내장의 진단
녹내장 진단의 핵심은 안압 측정, 시신경 검사(시신경의 구조), 시야 검사(시신경의 기능)입니다. 검사마다 각각의 장단점이 있겠지만, 무엇보다 중요한 것은 정기적으로 검사를 받아서 더 나빠지지 않는지 확인하는 것입니다







녹내장의 치료 과거의 녹내장 치료는 단순히 안압을 낮추는 데만 초점을 두고 실명을 방지하는데 급급했다면 최근의 녹내장치료는 안압뿐아니라 혈압, 고지혈증, 혈액순환장애 등 전신적인 이상을 치료하고 녹내장 환자의 삶의 질을 개선시키는 방향으로 옮겨가고 있습니다. 아직까지의 의학기술로는 녹내장으로 인해 이미 손상된 시신경세포를 되살릴 수는 없습니다. 그래서 녹내장 치료는 시신경세포들이 점점 손상되며 환자의 시야가 점점 더 좁아지면서 실명으로 이르는 과정을 막는 것이며 이러한 치료는 꾸준하게 그리고 오랫동안 이루어져야 합니다. 녹내장 치료의 기본은 안압을 낮추는 점안 안약을 지속적으로 사용하는 것입니다. ‘소리 없는 실명의 원인 녹내장’이라는 유명한 문구에서도 알 수 있듯이 녹내장은 발병과 진행과정 내내 환자가 큰 불편함을 못 느끼는 경우가 많기 때문에 환자가 질병에 대해 잘 인지하지 못하고 검사와 치료를 소홀히 하게 되거나, 치료에 대한 불편감으로 안약 점안을 중단하거나 하면 돌이킬 수 없는 손상이 생길 수 있습니다. 그렇게 때문에 녹내장치료는 의사와 환자가 한 팀이 되어 의견을 나누고 함께 힘을 모아야 합니다. 녹내장으로 진단된 환자분이 환자의 직업, 생활습관, 성향에 대해 충분한 대화를 나눈 뒤 약물치료를 어떻게 해야 할지 정하게 되면 이제부터 치료의 중심은 환자분입니다. 환자는 집에서는 본인이 의사라는 생각으로 안약을 적절한 방법으로 적절한 시간에 넣어야 하며 치료가 잘 이루어지고 있는지 정기적으로 안압과 시야 및 시신경 검사를 하러 병원에 내원하셔야 합니다.







녹내장 수술 약물치료 및 레이저치료에도 반응이 없고 안압이 높을 경우 녹내장 수술을 시행하게 됩니다. 올바른 안과에서는 녹내장 수술에 많은 경험을 보유한 원장이 직접 집도합니다. 올바른 안과 녹내장분야 원장님의 수술성공률은 90%이상(Qualified success 기준)으로 이는 세계적인 학술지에 보고된 성공률과 비슷하거나 그 이상의 성공률입니다. 본원에서는 전통적인 다양한 녹내장 수술 (섬유주절제술, 아메드밸브 삽입술, 백내장/섬유주절제술병합술) 및 최근 개발된 최소 침습 녹내장수술(Xen, I-stent 삽입술 등)을 시행하고 있으며 환자분의 녹내장, 백내장 상태를 고려하여 가장 적합한 수술을 추천하고 있습니다. 또한 올바른 안과의 모든 녹내장 수술은 환자분의 편의를 위해 부분마취하에 진행되며 당일 퇴원을 원칙으로 합니다.
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